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苏格兰Speyside酒乡之旅(上)

苏格兰Speyside酒乡之旅(上)花香、果香、焦糖、蜂蜜、皮革、香草、烟燻……,一层又一层,一阵阵袭来;再啜饮入口,多重的香气与滋味里,如丝绸般柔滑的口感里,却还有一种,彷彿透明般的澄澈质地,隐隐然在中间,闪闪发光……。

随着酒汁的自味蕾到喉间的一路缓缓滑落,感动,于是如音乐般,就在这时刻,从感官的最深处,悠扬响起……。我微笑着,知道自己又再次遇上了,我喜欢的威士忌。

——几个月前的我,也许从来未曾料到,能够这样地,品味威士忌。

原本以为自己是很难喜欢威士忌的。总觉得那太浓冽太强烈的口感和居高不下的酒精度,委实不是酒量不好的我所能轻易消受的。

也所以,多年来,尽在葡萄酒、吟酿酒里头打转,蒸馏酒之于我,始终宛如遥远而陌生的国度,不曾想、不曾及。

一直到最近,应旗下拥有Chivas Regal、Royal Salute、The Glenlivet……等知名调和与单一麦芽威士忌品牌的Pernod Ricard公司之邀,进行了一段难得的苏格兰
Speyside威士忌行旅后;一切,都改观了。

那可是,威士忌的原乡呢!在那里,我于是一点一点了然了,如果说,我在葡萄酒里,领略到的是美好自然与土地与季候与人的一年年神奇交会;在吟酿里,看到了非常东方思维的,开阔与精细、丰富与简约间的微妙对映;那幺,在威士忌里,我由衷沈醉享受的是,时间。

北国宁静之土

苏格兰威士忌的产区主要分布在英国北部苏格兰地区,可分为高地区(Highland)、低地区(Lowland)、艾雷岛区(Isley Island),以及我们所造访的、也是威士忌世界里极负盛名、精彩酒厂云集的Speyside区。

几日里,在Speyside区里乘车穿梭来去,首先感受至深的,是风景风物风土的无比静好静美。

虽是8月夏末时分,北国季候,竟已然寒浸浸宛若台湾的初冬。连绵飘落的微雨里,好在,不时可见温柔阳光从云间忽然露脸,为这一任阴沈天候洒落些许亮影……

苏格兰Speyside酒乡之旅(上)放眼四处,起伏有致的坡地上,一望无际的麦田,田里排列着一行行刚收割后一圆圆整齐捲起的麦梗;当地此刻特有的Heather石南花,粉红着开了满山满野;犹然翠绿的草原上,牛、羊、马垂着头安静地吃着草儿;错落此中,稀稀疏疏、充满古意的老石头房舍,娓娓诉说了这块土地上曾有的悠久过往……

彷若无声般、无比和谐的,自然的交响。

我想,是每年必有的、大半年冰封深冬后,短暂夏日的片刻甦醒吧!因而这甦醒,如此宁静。

当地製酒人们告诉我,也因了这气候这环境,苏格兰人除了因生存条件的严苛而养成了强悍强健的气概与体魄;在平素生活上,由于凛冽冬日里,几乎大多数时间都待在室内恬静享受居家生活;而一到雪融春来和暖时节,却更愿意走入山里林里,和大自然相亲相近。——相对造就了传统苏格兰人外表沈着寡言内里却坚持固执且热情的天性。

威士忌,应就是在这样的宁静沈着里,遂而能以长长时间缓缓耐心酝酿耐心等待而成的产物吧!而饮威士忌,应也是在这样的宁静沈着里,方能潜心品味寻味其中一层层徐徐坚定绽放的气味口感肌理质地。

岁月酝酿而成的金黄汁液

那几日,走过The Glenlivet、Strathisla、Longmorn等赫赫有名的Speyside区知名单一麦芽威士忌酒厂,一处接着一处,近距离观看威士忌的製造:

→将大麦在纯净的当地优质泉水中浸润二至三天后,沥乾,使之发芽成麦芽(malt)、麦中的澱粉转化为糖份。

→把研磨后的麦芽置入热水中擣碎、浸泡,使之转化为甜的麦芽汁。

→在麦芽汁中加入两种酵母(一种有助于将糖份催化酒精、一种有助于风味的养成),开始发酵。

苏格兰Speyside酒乡之旅(上)→把酒精放入形状独特的黄铜蒸馏器里,进行两次蒸馏,蒸馏后酒精度可达70%。

→把蒸馏好的酒汁放入各种木桶中长年陈放,才能装瓶。若是调和威士忌则还要经过调和、以及调和后的再次静置存放动作,才算完成。

这里头,尤其让我兴味盎然的,则是陈放的过程。——少则10年,甚至是12、15、16、17、18、21、25、35、40年,甚至更久更久的漫长酝酿……
我试尝了才刚刚蒸馏完成的酒液,透明如水呛辣无味,真真是要等到注入木桶,等待木桶里长时间的渐次催化作用后,才竟然能够一点一点散发出如是迥然不同的、美丽的金黄颜色,绽放出如是複杂而多元多样多丰姿的香醇。

进入Strathisla酒厂里,存放专专用以调和Royal Salute与Chivas Regal威士忌的各地区各种单一麦芽威士忌基酒的酒窖,穿行在一列列整齐罗列着、也许已经在这里待了十数年以至数十年、看得出满是岁月痕迹的酒桶间,似乎可以嗅闻到,时光,在里头轻悄悄蹑手蹑脚地,缓慢移动……


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苏格兰Speyside酒乡之旅(上)
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