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生命的终点你想要如何收尾

2017年年初,资深体育主播傅达仁先生大力疾呼在台湾可以执行安乐死(Euthanasia)的议题,引发社会上各种评论,今天笔者将用这篇文章带给大家较完整的资讯,让每个人在读完之后可以更理性地去讨论这个议题。前半部分笔者会介绍学术上面对于辅助自杀(Assisted Suicide)与安乐死的定义,接着后半段则会解释现今世界上所採取的模式。首先,在决定结束一个人的生命之前,我们要先讨论一个重点就是谁去执行这个结束一个人生命的行为,而这个差异也是辅助自杀和安乐死之间最大最大的不同。

辅助自杀

所谓的自杀(Suicide)及是一个人自己去结束他/她自己的生命。最常见的叙述方式则是,某一个人在没有受到任何威胁还有强迫之下执行了会导致自己的生命结束的行为,而最后也成功地结束了自己的生命。辅助自杀与自杀的解释则是相当的类似。辅助自杀就是自杀者在结束生命的行为中包含了「另外一个人」的协助,而这个「另外一个人」是清楚且明白自杀者要採用此方法结束自己的生命。然而这边要清楚的交代一件事情即是自杀者自己採取这个自杀的行为而不经由别人执行,在这边举例一下,如果自杀者决定注射毒药结束生命,这个注射毒药的举动将是他自己执行,而协助者则是负责帮忙準备毒药;又或者是自杀者要用手枪结束生命,这个举枪自裁的动作必定要是自杀者自己执行,这个过程中甚至不需要其他人在场。

安乐死

安乐死比较适当的说法则是,一个人有意图地去结束另一个充满折磨生命的人,而其中这个折磨可以是生理或是心理上的,当然这个折磨可以是已经正在侵袭人或是预期上会有的结果。在讨论安乐死(Euthanasia)的时候,主要会区分成这个安乐死的行为是否得到安乐死对象的允许。如果对象要求并且同意执行安乐死,我们就称之为「自愿性安乐死」(Voluntary euthanasia);反之,如果对象是在不知情的情况下则称之为「非自愿性安乐死」(Non-voluntary euthanasia)。这边一定要特别举个例子,有些状况下人是无法有意识地做决定的,像是处于不可逆的昏迷状态,或是没有能力做决定的时候;另外,有些时候的幼儿,智能或是情绪障碍的人士也有可能会使用「非自愿性安乐死」。

由于在现实生活之中有许多的变因会导致要判断是辅助自杀亦或是安乐死,因此我们或许可以用一个较简单的方式来判断,即辅助自杀和安乐死属于结束一个人生命方式的极端,也就是说辅助自杀是「你结束了你自己的生命」;相反的安乐死则是别人结束你的生命。当然,还是要再度强调,在现实生活中会是很难判断的。

而在现今的世界中,则是採取两种方式来主动结束一个人的生命,分别是主动的安乐死(Active euthanasia),其定义则是医生给予会致命的药物剂量给予病人;另外一种称之为医师辅助自杀(physician-assisted suicide or PAS),其定义则是医生提供会致命的药物剂量给予病人,然而注射药物的动作则是由病人来执行。虽然这两种行为在世界上绝大多数的国家都是禁止的,不过有八个西方国家对于其一或是两种行为认定为合法(如下图)。分别是比利时、加拿大、哥伦比亚、芬兰、德国、卢森堡、荷兰、瑞士。

生命的终点你想要如何收尾Photo Credit: ProCon.Org

而在美国安乐死的法案称之为「尊严死亡法」(Death with dignity,DD),由于不是全美国都通过,因此在上述的八个国家中就没有美国。 然而目前「尊严死亡法」在七个州合法,分别是奥勒冈州、华盛顿州、蒙大拿州、佛蒙特州、新墨西哥州、加州、科罗拉多州,德克萨斯州则在有限程度上合法。奥勒冈州则是第一个(1994)通过「尊严死亡法」使其成为美国历史上第一个合法执行医生协助自杀法案的州。

在面对高龄化社会的台湾,对于安乐死相关法案的讨论势必会越来越多也越来越激烈,不过在我们参与讨论之前如果可以拥有更完整的背景知识将可以让人民的对话与讨论更具建设性,希望这篇文章可以提供所有人另一种面向的思考。笔者认为不论未来台湾是否通过类似安乐死的法案,并不能体现台湾是先进与否的国家,相对地,通过安乐死法案的国家或是州郡不一定代表该地域比较先进,因为这个过程牵涉的专业领域还有议题层面都非常的广泛,例如:医疗,法律,宗教,民众的接受程度……等等。但是这个议题将会在未来不断的被拿出来讨论,这点却是可以预见的。

延伸阅读你知道哪些国家可以合法安乐死吗?五张图表告诉你全球安乐死现况参考资料Corr, C. A., Nabe, C., & Corr, D. M. (1994). Death and dying, life and living. (pp.543-574)Pacific Grove, Calif:Brooks/ColeProCon.OrgDeath With Diginity